I Promised Her Life: Q&A With Filmmaker Robert Nazar Arjoyan

Directed by Robert Nazar Arjoyan, “I Promised Her Life” is about how a grieving Armenian-American mother defies a centuries-old ritual and tests the limits of tradition as she walks thin line between death and the afterlife. It has been an official selection at 30 film festivals and has won seven awards, including Best Performance and Best Director. The film stars Canadian-Armenian actress Anne Bedian, best known for her role in “Curb Your Enthusiasm”.

The 15 minute short film premiered today on Vimeo. Click below to watch and then read our Q&A with the writer and director Robert Nazar Arjoyan.



What happens when you test the limits of an Armenian tradition that tows the line between life and death? This is the premise of Robert Nazar Arjoyan's latest film, "I Promised Her Life."

Starring Anne Bedian, Kathreen Khavari and Arthur Darbinyan, "I Promised Her Life" follows the story of a grieving Armenian-American mother on the day of her daughter's funeral and the defiance of a ritual practiced in some Armenian families: washing your hands after a burial in order to prevent the dead from following you home.

It was Arjoyan's own experience with the practice that inspired the film, a superstition instilled in him by his great-grandmother.

"What if the dead could follow us home?" he says. "What if they could come back? What if you wanted the dead to return? Who would want such a thing? The wheels started rolling and the script took flight pretty soon thereafter."

Born in Glendale, Calif., Arjoyan graduated from USC’s School of Cinematic Arts and previously worked on the award-winning "When My Sorrow Died: The Legend of Armen Ra and the Theremin," a documentary about the self-taught Iranian-Armenian-American theremin master. 


Q. What was the process in bringing this film to life?

A. Here’s another superstition I learned from my grandma: on New Year’s morning, do a little bit of whatever you’d like to consistently happen throughout the year.  You could leave a little water running, have some lights on, deposit some money, and do some work. Whatever you want. I woke up on January 1st, 2017 and began writing the first draft of " I Promised Her Life." Before my wife and I left for our holiday visits to family, I had completed the first page, and before the end of the month, I had finished the first draft.

Our shoot was to be in late June.  3 months to raise money, find cast, hire crew, and basically prep, prep, prep. The whole thing is a challenge, one that tests your grit and mettle in all things physical, mental, emotional, and spiritual.




Q. Where did you shoot the film?

A. We chose the shooting location (we needed just the one) to be my parents' house in Glendale, location of many Robert Nazar Arjoyan films.  My parents agreed willfully enough, but their hesitation was palpable and warranted.  Allowing a film crew into your house is a surefire way to get shit messed up, to lose a thing or two, and to basically have your life flipped upside down for the duration of the project.  3 days I needed and 3 they gave.  And from a producing standpoint, that’s a cost free solution. 



Actually making the film during a weekend in June was rather laid back.  Once we wrapped the actual shoot, I began editing the movie and after a review, locked it within a week. I shoot the edited picture, so for me it’s a matter of just literally putting the pieces together.  Following that, Bei Ru and I worked out the original music, color correction made the picture pop, and sound design sharped the sonic experience of "I Promised Her Life."  We completed the film in August.  




Q. Canadian-Armenian actress Anne Bedian has a starring role in "I Promised Her Life" as a grieving mother named Elena. How did she get involved with the project?

A. Anne was perfect for Elena.  I’d of course seen her on various programs over the years and made a mental note of her last name.  When it came time to cast the film, I reached out to my friend and colleague Alex Kalognomos and asked if he could connect us.  It turned out that Anne was a fan of "When My Sorrow Died," my previous film, and that she was eager to speak with me.  After a pleasant phone call, I sent her the script.  Minutes later, Anne replied, telling me that she was crying in her Uber.

Anne came in to meet my producers and read the role of Elena.  We tried a few things over the course of 10 minutes but we all knew early on that there was no contest.  Anne was our only choice.



Q. Who else is in the film?

Arthur Darbinyan read for us. Needless to say we found Elena’s distant husband. That guy came in with a teeming electricity writhing just under the surface and fighting to leap out. 

Kathreen Khavari received my script through a friend and liked it enough to come in for a meet and read.  She was there for maybe 5 minutes.  We ran the scene twice and we all hugged goodbye with tears in our eyes, she was that good. 

Takui Akopyan plays Virgina, the demented grandmother, the enforcer of tradition and the believer of superstition.  On the page, she’s described as having fiery red hair.  That’s because Takui has fiery red hair.  No one else even crossed my mind for the part. 


Q. Why do you think it was important for you to make this film?

A. I wanted to make this film because the idea snatched my mind and wouldn’t give it back.  It had been a while since I’d directed something more than a PSA, something with a narrative spine, characters, etc., and I really wanted to dive back in that world. 

I’d been pushing a feature script that I’d written for a while and not much was happening so when the idea for "I Promised Her Life" stuck its claws into my brain, I just went out and did it. I got better as a storyteller and director, I met wonderful people with whom I’d work again at the drop of a hat, and some stuff that’s somewhat frowned upon in my culture was explored in a way that isn’t heavy-handed, that isn’t judgmental, and that’s hopefully healing and entertaining.


Q. What do you hope people take away from it?

A. When you scrape your knee, it scabs and sometimes scars.  Same with a movie.  The scrape is that laugh or cry or white-knuckled breathlessness, and the scar is the memory of the film, the moment, the experience of seeing.  So basically I want to scar my audience, ha-ha.  Leave a mark, rather.  And that mark can be looked upon and recalled and whatever thoughts swirl in their head is their own, what they take away from my work is theirs.  At a baseline level, the only thing I hope for when someone watches my film is that they are entertained and walk away without feeling slighted or duped - that their time was not wasted. 




Q. Who are your influences and did any of them come into play when you were making "I Promised Her Life?"

A. That’s a big question with an answer that has, as of late, lost a bit of focus on my end. I grew up with Spielberg, Scorsese, books, and rock & roll.  Really all I cared about as far as entertainment went. Those 4 elements are very much still in play, as are other filmmakers and art forms - I’m currently on a heavy David Lynch bender - but nothing remains constant for me.

For "I Promised Her Life," in particular, I focused my inspirational sources to Stephen King (whose Armenianized name can be seen on our poster on a gravestone) and the aforementioned Lynch.  And those maybe are tonal directions, narrative adjustments, visual thieveries, nothing more than subtle undertones.  Otherwise, I just sort of let the film tell me how to make it. 


Q. Your previous films, “When My Sorrow Died” and “Midnight FistFight” deal with Armenian-related issues with unexpected twists. Do you think you’ll keep exploring Armenian issues in your films? 

A. Look, I’m Armenian.  First generation.  Grew up learning the language, surrounded by friends and family, feeling culture shock really for the first time in high school.  Being Armenian in America is ingrained in my being, there’s nothing I can do about it.  So it goes without saying that some of the films I make will most certainly feature Armenian characters or themes. In spite of the fact that Armenians have been around for a very long time, we’re just now becoming exposed to the public eye.  I feel it’s my duty and my pleasure to help focus that spotlight on things that I feel are more interesting than just the typical Armenian associations.  I hadn’t seen an Armenian magical-realist/horror/supernatural story, so I made "I Promised Her Life."  I hadn’t seen an LGBT story about an Armenian artist who challenges our concepts of sex so I made  "When My Sorrow Died."  I hadn’t seen a movie about Armenian kids who think they’re gangsters so I made "Midnight Fistfight."

I want to make the films that I want to see, that I would pay to see.  And you know what?  Not every film I make will be an “Armenian” film, but I have more stories within that world that want to sing out. That’s where the Scorsese thing hits home for me - he’s an Italian-American who explores his culture and showcases the good and the bad.  I’d like to do that for my culture.


Follow Robert Nazar Arjoyan / Garuna Film Group on social media:





Ухоженные ногти на руках и ножках – данный показатель признак такового, что пользователь персона чистая также щепетильный, однако бывает, что вполне еще и в опрятных людей случаются всяческие заболевания ногтевой пластины по виде инфекции https://vros-nogot.ru/, неправильно вросших ноготков и существующих болезней ногтей. Ключевой поводом такого может существовать небрежность до мероприятиям, которые Вы может визитирует: спец центры, спорт зал, раздевальная, джакузи или дешевая ботинки, кроме этого еще маленькое обилие веществ в вашем организме возможно привести к ослаблению роговой ткани.
Излечение данных болезней ногтевой пластины работает детальным подбором подходящих мазей Vros-Nogot.Ru, визит к специалисту и систематический присмотр для болезненными ногами. В данном портале таблетки от грибка ногтей флуконазол на ногах детально раскрыты различные проблемы ногтей, с каковыми Вы сможет занести, о них сохзданное описание и поэтапные шаги, которые посодействуют Вам разработать основные ход в избавлении от инфекции. Лишь проверенная плюс полезная информация касательно этому решения устремленная исключительно по презентованном веб-сайте.

vrosnogotpn on Aug 01, 2021

Я извиняюсь, но, по-моему, Вы не правы. Я уверен.

узаконить перепланировку в сочи

Я считаю, что Вы допускаете ошибку. Могу отстоять свою позицию. Пишите мне в PM, поговорим.

отдых на азовском море без посредников

Это мне не подходит. Есть другие варианты?

сочи дом с бассейном

Это мне не совсем подходит. Кто еще, что может подсказать?

электросамокаты взрослые 150 кг цена

Эта фраза просто бесподобна ;)


И я с этим столкнулся.


Я в этом абсолютно уверен.

игровые автоматы резидент бесплатно и регистрации

Прошу прощения, что вмешался… Я разбираюсь в этом вопросе. Можно обсудить. Пишите здесь или в PM.

обезьянки играть

Замечательно, весьма забавная информация

игровые автоматы играть без денег

WillieSek on Aug 01, 2021

подробнее, плиз. Что за ошибка?

Микросхема К157УД2 цена

Присоединяюсь. Так бывает. Давайте обсудим этот вопрос. Здесь или в PM.


По моему мнению, Вы заблуждаетесь.

осушитель воздуха

Ох спасибо)) пригодятся))

аптеки адеса

Теперь мне стало всё ясно, благодарю за помощь в этом вопросе.


Присоединяюсь. И я с этим столкнулся. Можем пообщаться на эту тему. Здесь или в PM.

pokermatch играть бесплатно

качество хорошее и перевод хороший…


Ну и писанина


Полностью разделяю Ваше мнение. В этом что-то есть и идея хорошая, согласен с Вами.

one click money вход в личный

модный ты=)))))

book of ra

Josephrhype on Aug 01, 2021

Не выйдет!

купить розы в коробке в москве

Вы допускаете ошибку. Могу отстоять свою позицию. Пишите мне в PM, пообщаемся.

печать срочно с доставкой

В этом что-то есть. Теперь всё понятно, благодарю за помощь в этом вопросе.

курсы фитнес персональный тренер

Я извиняюсь, но, по-моему, Вы ошибаетесь. Давайте обсудим это.

анализ seo продвижения

Очень хороший вопрос


Прошу прощения, что я Вас прерываю, хотел бы предложить другое решение.

развал схождение

Подскажите, где я могу об этом прочитать?

купить аккаунт overwatch pc

Поздравляю, отличная мысль

купить аккаунты vkontakte

Я бы с такими в кроватке поболел .

casino x bonus codes

По моему мнению Вы не правы. Давайте обсудим это.


AdrianAlott on Aug 01, 2021


DanielGlitE on Aug 01, 2021

интим объявления

RobertOwels on Aug 01, 2021

дешевые проститутки

GordonCam on Aug 01, 2021


ParExoxy on Aug 01, 2021

заказать проститутку в иркутске

Michaeliteks on Aug 01, 2021

In my opinion it already was discussed.

gamesellru on Aug 01, 2021

смотреть всем


Спасибки , кто ищет тот всегда найдет


Вы допускаете ошибку. Могу это доказать. Пишите мне в PM.


Сливают, И еще как!!!


Вас посетила просто отличная мысль


Я могу проконсультировать Вас по этому вопросу и специально зарегистрировался, чтобы поучаствовать в обсуждении.


Спасибо за объяснение, чем проще, тем лучше…


Фига! Молодец!


Скажите мне, пожалуйста – где мне узнать больше об этом?


Darrenhew on Aug 01, 2021

купить gold аккаунт xbox

Robertces on Aug 01, 2021

Новый бизнес по существу никак не действует совершенно без приспособления https://app2can.ru/ к цифровому типу и интеграции апликации для новых юзеров, каковы у первую порядке способствуют покупателям мгновенно обрести надобную инвентарь, тем образом видя работу и увеличивая товарооборот специально для свою компании. Создание онлайн странички к дела по существу маст важно, когда Вы планирует быстро расти и успешно работать.

Презентованная компания по созданию мобильных обеспечение https://app2can.ru/offer/komu-doverit-razrabotku-mobilnogo-prilozheniya/ предоставляет полноценный величину программ на счет создания веб-приложений под уникального магазина под ИСО и Android: аналитика, понятный-макет, личный предложения к требованиям, прием наилучших инструментов под потенциальных клиентов, автоматика действий, разработка, тестирование, запуск, тех администрирование и иные варианты сервиса, какие определяют постоянную головную боль.

Для удобства мы предоставляет пользователям 3 вида комплексных боксов именно по низкому прайсе, те что включают у себя определенно примечательные плюс App2Can.Ru известные требования. Более основательно про все продукты плюс акции читатель можете найти на нашем ресурсе также прямо объединиться с сотрудником чтобы достаточно тонкого рассмотрения.

Wapp2canru on Aug 01, 2021

IT индустрия каждый день собирает тенденции, также неизменно испытывает к этому внимание, самих дебютантов, плюс и отличных мастеров. Исследуя возвышенный заинтересованность также неизменное прогресс данной сферы, определенно занимательным источником будет этот веб-сайт https://denidenx.com/yoast-seo-nastrojka-plagina/ – это местный остров именно для потенциальных ай-ти пользователей и всех стремящегося, который работает у кругах веб системы также планирует постигнуть заносить код. На источнике читатель имеет возможность отыскать значительно всякого конструктивного, так как контент производит опытный веб-верстальщик, который не лишь делиться личным эксперименты https://denidenx.com/, однако и описывает секреты и дает персональные предложения особенно под основных юзеров. Абонент можно найти интересующий тему на блоге: ай ти, SEO, текст на сайт, Linux, преподавание либо интернет журнал – выбирайте по вкусу также регулярно схватывайте полезную исходные данные. Качественный содержание, увлекательные публикации и полезные Denidenx.com наставления у области веб- программировании возможно получить у нужном месте, если Вы работает по презентованном ресурсе.

denidenx on Aug 01, 2021

Соорудить дачу с древесины цель любого личности – этот экологически очищенный основа для дома, что допускает исполнить любое жизнь никак не точно уютным, еще также сподручным. Строительная команда компания «Сварог» Москва https://svarog-dom.ru/doma-iz-brusa-pod-klyuch осуществляет строительство древесного дома прямо со сдачу, и обеспечивает разные виды сервиса касательно исполнении задуманного грядущего жилья. По веб-страничке компании пользователь сможет отобрать привлекающий наружность дома: дома с профилеровочного бруса, скелетные дома, бани с балки также сформировать ценник на онлайн вычислителя, чтобы уточнить также убедиться по такому, что расценки от нашей команды https://svarog-dom.ru/ вероятно демократичные для отдельного заказчика спроектировать для себя правильный и красивый здание.
Наша команда закрываем полноценный сочетание строевых также инженерных решений, собственно сумеем выдать под клиента гарантию изо единых рук также сделанный дом со ключ. На данном интернет-ресурсе пользователь имеет возможность выделить преимущества или минусы любого категории, или проконсультироваться Svarog-Dom.ru у нашим администратором на номеру, тот что из удовольствием посодействует клиенту урегулировать имеющий задачу строительства.

Svarog-Dom on Aug 01, 2021

электронные сигареты тонкие – https://hqd.wiki

ArielMarve on Aug 01, 2021

электронные сигареты gamucci купить в спб hqd опт
электрическая сигарета мини купить hqd купить оптом москва

Adrianamype on Jan 27, 2021

Leave a comment